El estigma que trajo la pandemia en Chinatown de Nueva York


Algunos petardos, la danza del dragón y un único tambor: así despidió el viernes el año el barrio neoyorquino de Chinatown, devastado por la pandemia y la mala fama debido al coronavirus.

No se llevó a cabo el tradicional desfile ni hubo grandes celebraciones para dar la bienvenida al Año Nuevo Lunar. Solo alivio por el fin del Año de la Rata y esperanza de que el flamante Año del Buey traiga un cambio de fortuna.

“Por supuesto que estoy feliz de que haya terminado el año“, dijo Jenny Li, mientras algunos clientes se detenían en su tienda de regalos para comprar linternas, tubos de confeti y los sobres rojos usuales en el Año Nuevo Chino.

Los ingresos de Li cayeron en 75% desde que empezó la pandemia, hace casi un año.

“Fueron tiempos duros. Espero que este año nuevo todo regrese a la normalidad y que todo el mundo tenga salud“, dijo a la AFP esta mujer de 48 años.

La pandemia ha causado el cierre de miles de negocios y restaurantes en la ciudad de Nueva York, donde la Covid-19 mató a más de 28,000 personas.

En ningún lado de la ciudad la crisis se sintió tanto como en Chinatown, donde al golpe de la pandemia se sumó a una incomprensión sobre el virus y el racismo.

Mientras el virus se extendía de la ciudad china de Wuhan al mundo a inicios de 2020, el bullicioso Chinatown en Nueva York se tornó un pueblo fantasma de la noche a la mañana.

“Incluso antes del impacto económico y de que la crisis golpeara a Nueva York ya había mucha xenofobia y simplemente miedo“, recuerda Olympia Moy, cofundadora de la organización sin fines de lucro Think! Chinatown.

George Ma, dueño de una tienda de regalos de 55 años, dijo que está viendo “una pequeña mejoría” desde que comenzó la vacunación.

Y había más razones para ser optimista el viernes, ya que el Año Nuevo coincide con la ampliación del aforo permitido en los restaurantes de Nueva York.

Desde ahora podrán acoger clientes para comer adentro de los locales, aunque a solo 25% de capacidad.

“Eso hará una gran diferencia“, dijo Chan, quien espera que el bullicio vuelva a Chinatown en abril.



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