EXCLUSIVO: el principal aliado de Estados Unidos en Siria advierte que ISIS está resurgiendo y le pide más apoyo


(CNN) — El principal aliado de Estados Unidos en la lucha contra ISIS, el comandante de las Fuerzas Democráticas Sirias lideradas por los kurdos, advirtió este viernes que el grupo terrorista estaba resurgiendo en Siria y solicitó un mayor apoyo de EE.UU. para sus tropas mientras tratan de evitar que ISIS se restablezca.

Cuando se le preguntó si estaba de acuerdo con un reciente informe del inspector general del Pentágono que decía que ISIS estaba resurgiendo en Siria después de la decisión del presidente Donald Trump de retirar aproximadamente la mitad de las tropas estadounidenses del país, el general Mazloum Kobani Abdi, comandante de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), dijo a CNN que “esta es nuestra opinión también”.

Mientras que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, dijo recientemente que el grupo terrorista no estaba resurgiendo en Siria, Mazloum dijo a CNN en una entrevista exclusiva que ISIS se había preparado para su transformación en una insurgencia incluso antes de que perdiera sus últimas propiedades territoriales en el país.

Hablando a través de un intérprete, Mazloum dijo que la nueva insurgencia de ISIS fue habilitada porque el grupo tenía cierta libertad de movimiento en las zonas fronterizas con la región de Siria que las Fuerzas Democráticas Sirias controlan, incluso a través de la frontera en Irak y lugares al oeste del río Eufrates que están ostensiblemente controlados por el régimen del presidente sirio Bashar al-Assad, del que las SDF se han mantenido independientes.

La situación en Siria sigue siendo compleja. Mientras que el régimen de Assad, respaldado por Rusia e Irán, está preparado para recuperar gran parte del oeste del país de varios grupos rebeldes, al este del río Eufrates, las SDF lideradas por los kurdos, que operan totalmente independientes del régimen de Assad y están respaldadas por una coalición militar liderada por Estados Unidos, compuesta en su mayoría por aliados europeos, en gran parte retiene el control.

Las SDF constan de aproximadamente 35.000 personas, incluidos combatientes kurdos y árabes. Respaldado por miles de ataques aéreos y asesores militares de EE.UU., el grupo desempeñó el papel principal en la conducción de ISIS de ciudades y pueblos de Siria, una campaña que vio a ISIS perder sus últimas propiedades territoriales en marzo.

Cuando se le preguntó si la decisión de Trump de reducir la cantidad de tropas estadounidenses en Siria, de un pico de casi 3.000 a menos de la mitad, había afectado hoy la capacidad de sus fuerzas para combatir al ISIS, Mazloum respondió: “Por supuesto, esto nos está afectando negativamente”.

“Nosotros, la coalición y los estadounidenses, fuimos muy efectivos”, dijo. Agregó que algunas de las tropas estadounidenses restantes en Siria están ocupadas manejando puestos de observación a lo largo de la frontera sirio-turca y, por lo tanto, están menos involucradas en la lucha contra los restos del ISIS.

Mazloum dijo que Estados Unidos debería cumplir sus compromisos con su grupo y la lucha de ISIS. “Si no se considera que los estadounidenses obedecen sus compromisos”, dijo, sería “no solo perjudicial para nosotros sino también perjudicial para los estadounidenses”.

El general Mazloum Kobani Abdi, comandante en jefe de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), asiste a una reunión con otros comandantes y representantes de la coalición liderada por Estados Unidos que lucha contra ISIS.

Detención de combatientes de ISIS

Un área de especial preocupación tanto para el comandante como para los funcionarios estadounidenses es la capacidad de las Fuerzas Democráticas Sirias de continuar vigilando a decenas de miles de combatientes de ISIS detenidos y miembros de la familia de ISIS, incluidos más de 2.000 combatientes terroristas extranjeros de algunos 50 países en campamentos improvisados e instalaciones de detención.

“Todavía los mantenemos en condiciones muy difíciles”, dijo Mazloum, y agregó que las SDF tienen una “capacidad muy limitada”.

Las SDF también tienen una presencia de seguridad en el campo de desplazados internos en espiral de Al Hol, que se ha incrementado a unos 70.000 habitantes después del colapso del califato ISIS.

Mazloum calificó el campamento de Al Hol como una “bomba de tiempo”, diciendo que habían recibido asistencia inadecuada de la comunidad internacional para hacer frente a la situación y que algunos países habían acordado repatriar a sus ciudadanos pero no lo habían hecho.

“Lo describo como una placa de Petri para el extremismo futuro en estos campamentos y en estos centros de detención. Dirigir a estas personas es, en mi opinión, una cuestión estratégica crítica”, dijo el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Joseph Dunford, a una audiencia en Washington el jueves.

La administración Trump siempre ha buscado que los países repatríen a sus ciudadanos que fueron a Siria para luchar por ISIS y procesarlos, pero tuvo un éxito limitado y su continua detención en Siria ha causado preocupación.

“Es una situación insostenible”, dijo Esper esta semana mientras viajaba por el Reino Unido, cuando se le preguntó sobre el tema de los combatientes extranjeros.

“Nuestra opinión ha sido que deberían ser repatriados y tratados, tratados adecuadamente. Así que ese es el mensaje; de lo contrario, es un riesgo para la región, ¿verdad? Quiero decir, ¿cuánto tiempo podemos —ellos— estar vigilando estos campamentos de otros y, y estás hablando de varios miles, varios miles de combatientes en total, pero hay un poco más de 2.000 combatientes extranjeros, muchos de los cuales provienen de Europa“, agregó Esper.

Mazloum dijo que quería ver a los países repatriar a sus ciudadanos o que se establezca un tribunal internacional en el noreste de Siria que pueda procesar a los combatientes.

La “presencia significativa” de ISIS en la región

Altos funcionarios estadounidenses han reconocido que ISIS sigue siendo una amenaza, pero han enfatizado que el grupo terrorista no es tan poderoso como lo era hace varios años, cuando controlaba vastas franjas de Irak y Siria y buscaba dirigir operaciones externas en todo el mundo.

“Creo que es justo decir que todavía tienen una presencia significativa en Irak y Siria. Ciertamente no son tan fuertes como lo fueron en 2017 y 2018, por lo que se han degradado significativamente, nuevamente mantienen la capacidad de conducir operaciones insurgentes al estilo guerrilla y eso es lo que se ve hoy”, dijo Dunford el jueves.

Mazloum dijo que le gustaría ver a Estados Unidos ayudar a crear soluciones políticas para las áreas que han sido liberadas del ISIS, así como proporcionar un mayor respaldo militar para las SDF, incluido el apoyo financiero y equipos adicionales.

Dunford también dijo que las SDF requerirían un apoyo continuo de Estados Unidos y la coalición, y dijo: “Creo que en el entorno actual, las Fuerzas Democráticas Sirias… continúan necesitando el apoyo de la coalición para ser efectivos en el tratamiento de la presencia residual de ISIS, pero lo más importante es entrenar a las fuerzas locales para asegurar ese territorio que ha sido despejado por ISIS anteriormente. Por lo tanto, todavía hay trabajo por hacer, y estimamos que unas 50-60.000 fuerzas de seguridad locales en total tendrían que ser entrenadas para mantener ese terreno, y probablemente estamos en un 50% del camino”.

La semana pasada, la coalición liderada por Estados Unidos dijo que en los últimos cuatro meses sus “socios de las SDF detuvieron a más de 225 combatientes Daesh”, en Siria, usando un nombre árabe para ISIS. La coalición calificó a las SDF como “socios capaces y confiables que sufrieron miles de bajas en la lucha contra Daesh”, y agregó que “mantienen la estabilidad y evitan que Daesh vuelva a emerger” en el noreste de Siria.

Amenaza turca

Pero la mayor preocupación de Mazloum parece ser la posibilidad de una ofensiva militar de Turquía en el noreste de Siria, algo que el presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha amenazado repetidamente y también ha generado preocupación entre los funcionarios estadounidenses.

“¿Existe la posibilidad, han escuchado la retórica política, de que Turquía pueda mudarse al noreste de Siria? Existe esa posibilidad. No creo que eso sea útil para nuestros intereses mutuos, y creo que por eso estamos tan concentrados en hallar una forma aceptable de abordar las preocupaciones de Turquía y al mismo tiempo mantener la continuidad de la campaña contra ISIS en el noreste de Siria”, dijo Dunford el jueves.

Estados Unidos y Turquía han estado trabajando en una iniciativa que Estados Unidos denomina “un mecanismo de seguridad” y que Turquía llama una zona segura a lo largo de la frontera turca en el noreste de Siria, que Turquía dice que es necesaria para evitar que los terroristas kurdos del PKK en Siria ataquen a Turquía.

Como parte de la iniciativa, los militares estadounidenses y turcos han establecido un centro de operaciones conjuntas y han llevado a cabo una serie de vuelos de reconocimiento en helicóptero sobre el área. Se espera que las patrullas terrestres conjuntas comiencen en breve.

El gobierno turco considera que el PKK está intrínsecamente vinculado a los elementos kurdos del SDF, algo que Mazloum niega firmemente, diciendo que “no hay conexión entre el SDF y el PKK” y que el SDF no es parte de la lucha con Turquía.

Estados Unidos también considera que las SDF están separadas del PKK, pero reconoce las preocupaciones de seguridad de Turquía en el noreste de Siria y considera que el PKK es un grupo terrorista.

Mazloum dice que las amenazas turcas de una incursión han ayudado a las células durmientes de ISIS en el noreste de Siria, que según él tratarán de explotar cualquier ataque contra las SDF. Pero dice que confía en que Estados Unidos llegue a un acuerdo con Turquía para evitar tal conflicto, y dice que con respecto a la zona segura “hasta ahora va bien”.

Mazloum dijo que sus fuerzas habían acordado una zona segura a lo largo de la frontera turca con un promedio de 5 kilómetros (3 millas) de profundidad, con algunas secciones que se extienden a 12 kilómetros (aproximadamente 7 1/2 millas).

“Hemos mostrado mucha flexibilidad de nuestro lado”, dijo, y agregó que estaba “seguro de que los estadounidenses responderán a esta flexibilidad”, al tiempo que dijo que Turquía estaba haciendo “declaraciones provocativas todos los días. Esto está haciendo este proceso difícil”.

El Comando Central de EE.UU., que supervisa las fuerzas estadounidenses en el Medio Oriente, ha publicado imágenes de lo que dice que son unidades de las SDF que eliminan fortificaciones de áreas que se encuentran dentro de la zona segura.

Pero si el acuerdo con Turquía se derrumbara y Estados Unidos abandonara Siria, Mazloum dejó en claro que las SDF preferirían llegar a un acuerdo con el régimen de Assad y Rusia que vivir bajo la ocupación turca.

Llamó a ese acuerdo con el régimen y Moscú como una “mala solución”, pero dijo que es “la solución menos mala”.

Cuando se le preguntó si podía enviar un mensaje a Trump o a los líderes del Congreso, Mazloum dijo que les pediría que apoyaran los “derechos kurdos dentro de Siria”, reconociendo su papel en la lucha contra el ISIS.



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