Productores prevén que la siembra de cebolla alcanzará las mil hectáreas


Los productores afirman que la siembra de cebolla podría alcanzar las mil hectáreas este año, suficiente para abastecer la demanda del país en el primer semestre. Sin embargo, en este momento en algunos establecimientos comerciales el producto no se consigue y en otros locales está disponible bajo la extensión de la norma que establece el control de precios.

El número de hectáreas sembradas del bulbo ha ido en incremento durante los últimos meses luego de varios años de disminuir la siembra debido al impacto de las importaciones que empujaron a muchos productores a descontinuar o cambiarse a otra actividad.

Augusto Jiménez, productor de cebolla y expresidente de la Asociación de Productores de Tierras Altas, asegura que además de la pandemia las importaciones y el control de precios siguen siendo un problema.

Para poder cubrir la demanda, en diciembre se importaron 45 mil quintales de cebolla, y en enero ingresaron 21 mil 200 quintales de la cuota del tratado comercial firmado con Estados Unidos. Además, se autorizó la importación de otros 13 mil quintales que sí deben pagar el arancel de 60%. Con esa importación, más los 26 mil quintales de cosecha que hay en el campo, se debe cubrir la demanda mensual que se estima en 50 mil quintales, afirma Jiménez.

Para febrero se tiene el consumo garantizado, pero la cadena alimentaria aprobó la importación de otros 9 mil quintales.

En marzo, cuando la cosecha estará en su apogeo, se podría dar un problema para colocar la producción nacional, vaticina Jiménez.

Con el control de precios pueden haber personas que acaparan el producto para venderlo en el mercado negro a un precio más costoso. Jiménez está convencido de que solo la oferta y demanda puede regular el mercado. “El control de precios no lo pone una oficina, eso es un error”, afirma.

Como la producción de los tres últimos meses de 2020 no fue suficiente para abastecer vino el control de precios por arriba, dice.

A nivel nacional se cultivaban 1,260 hectáreas de cebolla en 2008. La producción fue en decadencia hasta 300 hectáreas en 2018. La siembra se comenzó a recuperar hasta las 800 hectáreas en 2020 y se prevé que para 2021 se alcanzarán las mil hectáreas.



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