Rusia puede abandonar la Estación Espacial Internacional en 2025: ¿qué sucederá después?


El anuncio se incendió en los titulares The Moscow Times 19 de abril: “¡Rusia abandona la Estación Espacial Internacional en 2025”!

Citando a un “alto funcionario del gobierno” (el viceprimer ministro Yuri Borisov), MT dijo que Rusia informará oficialmente a Estados Unidos y a sus otros socios espaciales de su retirada de la Estación Espacial Internacional (ISS) a partir de 2025, y sus planes de “desplegar en su lugar, una Estación Nacional de Servicio Orbital “De la Próxima Generación”.

Fundamentalmente, “retirarse” de la Estación Espacial Internacional no es solo un cambio de frase. El plan de Rusia parece ser Se separa fisicamente Las unidades ISS que Rusia posee de la estación. Sin embargo, en el último informe, la NASA contemplaba que la Estación Espacial Internacional podría continuar en servicio hasta 2030.

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Ahora que?

Algunos comentaristas han sugerido que la Estación Espacial Internacional no puede funcionar sin las unidades rusas (que, lo que es más importante, incluyen la unidad de propulsión principal de la estación, que se utiliza para mantener una órbita estable y maniobrar a su alrededor. Piezas amenazantes de desechos orbitales Cuando se acercan demasiado). Pero otros creen que la Estación Espacial Internacional puede oscilar sin las partes rusas, que en cualquier caso podrían ser reemplazadas por nuevas unidades que podamos enviar.

De hecho, es una coincidencia que al mismo tiempo que los socios de la ISS (no rusos) se enfrentan a un dilema sobre cómo equipar la estación con un nuevo conjunto de motores, muchas empresas están desarrollando flotas de “remolcadores espaciales” para utilizar como materiales para motores de satélite dedicados que carecen de propulsión. Hasta la fecha, Northrop Grumman (Bolsa de Nueva York: NOC) He usado dos grandes Nave espacial MEV Para funcionar como motores en los desaparecidos satélites Intelsat. Tecnologías Maxar (Bolsa de Nueva York: MAXR) Ella está trabajando en su propia locomotora espacial grande. A menor escala, Spax La adquisición de carreteras es estable (Nasdaq: SRAC) Y el Adquisición de vectores (Nasdaq: VACQ) También está desarrollando remolcadores espaciales para satélites más pequeños.

Al menos en teoría, cualquiera de estas compañías podría alistarse en el esfuerzo de la NASA para equipar la Estación Espacial Internacional con una nueva unidad de propulsión para reemplazar cualquier pieza rusa faltante en 2025. En resumen, mientras que una salida rusa de la Estación Espacial Internacional sería una problema, no es un problema. Intractable Industria espacial de EE. UU. – Especialmente dados cuatro años (o más – Rusia solo planea Comienza Salga de la Estación Espacial Internacional en 2025) para ver la solución.

¿Que sigue?

Quizás la pregunta más importante que los inversores deberían plantearse es la siguiente: incluso asumiendo que la Estación Espacial Internacional podría seguir fallando después de la salida de Rusia, la estación se alarga cada vez más. La construcción de la Estación Espacial Internacional comenzó en 1998, y la estación fue diseñada originalmente para durar 15 años. (Deje los lápices a un lado. La Estación Espacial Internacional Debería Retirado en 2013.)

Obviamente, eso no ha sucedido, pero en algún momento probablemente sea la Estación Espacial Internacional. voluntad Vete por completo. ¿Qué pasa después?

Bueno, ya hemos hablado de una pieza del rompecabezas: Rusia. En caso de que Rusia se retire del consorcio ISS, planea comenzar a trabajar en una nueva planta de propiedad rusa para reemplazarla. Se llama “Rus”, la estación de servicio orbital rusa, y se espera que el trabajo en esta estación comience en 2025, y su finalización le costará al estado ruso alrededor de $ 6 mil millones.

Eso es un gran descuento del precio de la Estación Espacial Internacional, por cierto, que se estima que costó más de $ 100 mil millones para ensamblar. Incluso si ROSS resulta ser una estación mucho más pequeña que la Estación Espacial Internacional, su precio drásticamente bajo indica que Precio de lanzamiento espacial Ha disminuido drásticamente en los últimos 20 años.

La nueva estación espacial de Rusia se diseñará como una plataforma científica y una plataforma de producción, que permitirá la fabricación en el espacio, así como la reparación de satélites en órbita y el reabastecimiento de combustible. Incluso podría convertirse en un centro de transporte, albergando una flota de locomotoras espaciales rusas.

Rusia también dijo que cooperará con China para construir una estación espacial conjunta chino-rusa en órbita alrededor de la Luna; esto nos lleva al segundo punto. Además de su proyecto conjunto con Rusia, ¡China ya ha comenzado a construir su propia estación espacial que orbita la Tierra! Centrada en la unidad Tianhe que se lanzó la semana pasada, se espera que la nueva estación espacial china “Tiangong”, que pesa 66 toneladas, tarde 10 lanzamientos más en completarse, esté operativa en 2022 y continúe funcionando durante 10 años después de eso. .

E incluso eso no es todo. Además de la estación ISS aún operativa, la rusa ROSS y la china Tiangong, la empresa privada estadounidense Axiom Space ganó Permiso de la NASA El año pasado para conectar una nueva unidad de vivienda a la Estación Espacial Internacional, una unidad que la compañía tiene la intención de separar posteriormente de la Estación Espacial Internacional para formar la base del mundo. La primera estación satelital de propiedad y operación privada.

En resumen, los días de la Estación Espacial Internacional pueden estar contados o puede seguir funcionando durante más tiempo del que ya lo ha hecho. Sin embargo, con o sin él, la órbita está a punto de llenarse mucho más. La carrera por llenar la órbita de la Tierra Con nuevas estaciones de satélite.

Este artículo representa la opinión del autor, que puede estar en desacuerdo con la posición de recomendación “oficial” para un servicio de consultoría premium de Motley Fool. ¡Somos diversos! Preguntar sobre una tesis de inversión, incluso si es nuestra, nos ayuda a todos a pensar críticamente sobre la inversión y a tomar decisiones que nos ayuden a ser más inteligentes, felices y ricos.



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