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The New York Times

‘No quiero lástima, sino oportunidades’: la vida azarosa de una célebre campeona de ajedrez para ciegos

AL IGUAL QUE BETH HARMON, LA PROTAGONISTA FICTICIA DE GAMBITO DE DAMA, TRATA DE ENCONTRAR UNA MANERA DE LLEGAR A RUSIA PARA COMPETIR. PERO, A DIFERENCIA DE BETH, ES CIEGA.¿Ya has oido esta historia? Una niña tiene un comienzo dificil en la vida, luego descubre el ajedrez. Se convierte en campeona de Estados Unidos. Estudia ruso. Y ahora necesita encontrar una manera de llegar a Rusia para jugar ajedrez, porque no puede costearlo.No, no hablo de Beth Harmon, la heroina de ficcion de Gambito de Dama, el megahit de Netflix. Te presento a Jessica Lauser, la tres veces campeona de ajedrez para ciegos de Estados Unidos. Puedes llamarla Chessica, el apodo que le puso su profesor de matematicas en octavo grado.Lauser, ahora de 40 años, nacio 15 semanas antes de tiempo. Como muchos bebes que nacen tan temprano, necesito oxigeno, lo que daño sus ojos, una condicion llamada retinopatia de la prematuridad. Un ojo esta completamente ciego; en el otro tiene una vision de 20/480. Su campo visual es limitado y, en su vision, las piezas de ajedrez lucen borrosas y distorsionadas. Puede saber cuando una casilla del tablero esta ocupada, pero no siempre puede decir que pieza es.Cuando juega contra un jugador vidente en un torneo, ella te explicara todo esto. El mayor problema es la regla de toque y movimiento en el ajedrez, que dice que si tocas una pieza, tienes que moverla.”Si necesito identificar una pieza durante una partida, tocare la parte superior y dire ‘identificar’, no agarrando la pieza sino solo tocandola”, dice. Aparte de eso, dice Michael Aigner, que recientemente fue su compañero de equipo en la primera Olimpiada en linea para personas con discapacidad, “nadie puede decir que Jessica es ciega”. Los jugadores de ajedrez ciegos a menudo usan un juego de clavijas, un tablero especial que les permite sentir las piezas sin derribarlas. Ella no lo hace. Pero tiene que recordarse a si misma donde estan las piezas (a diferencia de Beth Harmon, no tiene memoria fotografica), asi que identificarlas por el tacto a veces es util.El ajedrez ha sido el refugio de Lauser durante mucho tiempo. Aprendio el juego a los siete años, cuando se traslado de la Escuela Estatal de Arizona para Sordos y Ciegos a una escuela convencional. A esa edad, dice, “era solo un juego como el Monopoly o el Parchis”. Pero para el septimo grado, cuando empezo en una nueva escuela en California, habia empezado a tomar el juego mas en serio.”Cuando entre en la clase el primer dia, lo primero que vi en la parte de atras de la habitacion fueron armarios a la altura de la cintura con juegos de ajedrez armados”, dice Lauser. “Sabia que los niños me iban a llamar ‘cuatro ojos’, y dije: ‘Aja, esta sera una manera de dejarlos callados'”.Lauser, que ahora vive en Kansas City y trabaja para el Servicio de Impuestos Internos, ha vivido en un numero asombroso de lugares, ya que su ceguera le ha dificultado conseguir un trabajo estable. Ha estado sin hogar durante el ultimo año. Es un tema muy delicado para ella. “Es frustrante no tener una oportunidad justa por como naci”, dice. Para mantener su elegibilidad para el Seguro de Discapacidad del Seguro Social, no puede ganar mas de 2110 dolares al mes.”El limite es dificil y rapido”, dice. “Me ha mantenido en la pobreza a pesar de que siempre he trabajado. Por eso juego al ajedrez, porque me ayuda a sobrellevar todas estas cosas que no puedo cambiar”.Mas tarde, agrego: “No quiero lastima, sino oportunidades. Solo quiero ser igual”.Ha perfeccionado su juego de ajedrez en las calles: Market Street en San Francisco, Santana Row en San Jose, Dupont Circle en Washington. Su lugar favorito era el sindicato de estudiantes de la Universidad Estatal de San Francisco, donde obtuvo su titulo universitario a los 36 años.”Organizaba tres juegos y una silla plegable y me enfrentaba a todos los que venian”, dice. Atrajo una multitud, no tanto porque era ciega sino porque era mujer, y jugaba tres partidas a la vez. Las tiendas cercanas notaron que sus ventas aumentaron cuando ella estaba alli porque la gente se detenia a mirar. “El coordinador del edificio me dijo: ‘Espero que esto no te ofenda, ¡pero nos gustaria adoptarte!'”.Como ha jugado mucho en las calles, juega muy rapido, y usa aperturas que a menudo se consideran poco solidas para el ajedrez de torneos. En el blitz, o ajedrez de cinco minutos, su puntuacion maxima la situa una categoria por debajo de la de los maestros. Conseguir un titulo de maestro sigue siendo su objetivo, aunque le preocupa que las probabilidades esten en su contra: no muchos jugadores lo han logrado a los 40 años. “No voy a renunciar a ese sueño”, dice.En octubre, Lauser gano su tercer campeonato consecutivo de ciegos de EE.UU., un torneo que se celebro en persona, a pesar de la pandemia. Habia sido pospuesto desde julio. Antes de la pandemia, dice Virginia Alverson, la presidenta de la Asociacion de Ajedrez de Ciegos de EE.UU., esperaba atraer a 20 participantes (normalmente vienen unos 10 jugadores, de unos 100 miembros.) Pero con la pandemia, tuvieron que conformarse con tres: Alverson, su compañera de cuarto, Pauline Downing, y Lauser. “Sentimos que si Jessica estaba dispuesta a viajar de Kansas City a New Hampshire para defender su titulo, deberiamos tener algun tipo de torneo”, dice Alverson. “Dice mucho de Jessica que ella queria venir. A Jessica le encanta jugar al ajedrez. Y la verdad es que queria verla”.La Olimpiada para Personas con Discapacidades de este año, celebrada el fin de semana de Accion de Gracias, fue un evento de mucho mas alto perfil. Originalmente programada para que se organizara en Siberia, en agosto, se traslado a internet y atrajo a 60 equipos de 44 paises. El equipo estadounidense, liderado por Aigner en el primer tablero, empato en el decimo lugar. Lauser empezo despacio pero gano un partido clave en la ultima ronda contra un jugador de Brasil. Y ella era posiblemente la jugadora mas importante, porque cada equipo debia presentar una jugadora. Sin ella, no se habria conformado un equipo de EE.UU.”A mitad del torneo, despues de que ella perdiera las tres primeras rondas, jugamos una hora de ajedrez rapido, solo por diversion”, dice Aigner. “Ella jugaba todos sus gambitos contra mi, y en algunas de las partidas me meti en problemas. Cuando finalmente gano en la cuarta ronda, mi reaccion fue: gracias a Dios que alguien mas puede ver lo buena que eres. Ella estaba jugando al estilo que jugo contra mi en el blitz, y por supuesto gano”.Por ahora, la proxima olimpiada esta programada para Rusia en 2022. A Lauser le gustaria asistir, pero no esta segura de como puede hacerlo. Este año, antes de que el evento en Siberia fuera cancelado, la FIDE, la federacion internacional de ajedrez, ofrecio pagar el alojamiento mas 1500 euros por el viaje, o cerca de 1800 dolares. “Si eso llevaria a la gente a Rusia y de regreso es debatible”, dice Chris Bird, gerente de eventos de la FIDE de la Federacion de Ajedrez de Estados Unidos. Hasta que la pandemia termine, la federacion no dara apoyo financiero a los equipos para eventos internacionales.Para Lauser, es una historia familiar. Tambien ha calificado para el campeonato mundial de ciegos seis veces, pero nunca ha podido asistir.A corto plazo, Lauser espera conservar su trabajo en Kansas City, asi como su actual apartamento, desde el que puede oir el ruido de los trenes en su camino hacia y desde Union Station. A largo plazo, dice: “Mi situacion ideal seria ganar suficiente dinero para vivir, no tener deudas, y quizas tener una casa en algun momento. Poder practicar el ruso todos los dias, poder competir, poder ayudar a los demas. Tal vez vivir en Rusia, enseñar ingles y jugar ajedrez”.Jessica Lauser, tres veces campeona estadounidense de ajedrez para ciegos, en su apartamento de Kansas City, Misuri. (Barrett Emke/The New York Times)Lauser perfecciono su juego en las calles, usando tres tableros a la vez. Ella juega rapido. (Barrett Emke/The New York Times)This article originally appeared in The New York Times.(C) 2021 The New York Times Company



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